油断するなここは戦場だ

「大気中の放射性物質」と牛の藁

最近になってもまだ、「放射性物質が大気中にあるので、ガイガーが反応するんじゃないんですか?」と聞かれる時があります。「いえ放射性物質は地面にあります。地面にある放射性物質から飛んでくるガンマ線がガイガーカウンターを鳴らすのです」と簡単に答えますが、自分が気になっている「敵」がどこから来て今どこにいるかが、広く知られていないというのは、困ったことだと思っています。

放射性物質は最初は空気にある細かい粒子にのって来ました。KEK で行われた桝本先生の講演 によると 、つくばにきた放射性物質のうち、ヨウ素は気体として、また1ミクロン以下の粒子とともに、、セシウムは数ミクロンの粒子について運ばれてきたというデータがあります。セシウムだけではなくテクネチウム、テルルなども同じ 数ミクロンの粒子についてきたと考えられています。

このような空気の汚染はつくばでは当初 3/15 日 1立方センチメートルあたり、 0.0001Bq, つまり1立方メートルあたり 100Bq程度観測されました。この粒子が地上に落ちると、その後は移動せず、地上でずっと放射線を出し続けることになります。現在大気中の汚染物質は、つくばでは観測されないか、観測されても 0.001Bq 程度にまで下がっています。初期の汚染対策として、窓を閉める、換気扇を止めるなどといったものがありましたが、現在はこのような対策は必要がなく、汚染の主なものは、地上からくる放射線と、食品による内部被曝となっています。

地上からくる放射線については、除去の議論がされています。以前に触れた、 校庭の土の除去は福島県内で行われて効果があったようです。また放射性物質のある場所には偏りがあり、福島等では側溝などで大変高い値がでているようです。この除染は、通学路の安全確保には効果があるでしょう。一方で、家の周りの雨樋等で一カ所にたまった放射性物質の除染は、周囲の空間線量を下げるのにそれほど効果がなかったようです。これは一カ所に集まった放射線の効果は距離の2乗に逆比例して減少するので離れればすぐに線量がさがること、また地上に一様にひろがった放射性物質の量がはるかに多いためで、一日に浴びる量に関係する空間線量の低減にあまり効果がないようです(例えばこの資料など )。 被曝線量を下げるには、まとまった量の土の除去がもっとも効率がいいようですが、現在ある程度放射性物質の地下への沈降がはじまって、より多くの土を除去する必要があるのではないかと心配しています。

植物は効率よくダストを吸着するため、大量の放射性物質を抱えています。3月の放出の時に大気中にあった葉や落ち葉が大量の放射性物質をかかえていることは2つ前のエントリー(腐葉土のセシウム)でも説明しました。。最近3月4月に屋外にあった藁を飼料とした牛に多量のセシウムがあることがあきらかになりましたが、これは藁に含まれる放射性物質が原因です。振り返ってみると、 環境試料の測定結果(~5/31) では福島の多くの地域で4月に採取された雑草の放射性物質は 1万 Bq/Kg を越えており、問題となった稲藁と同じような状態になっています。土壌に比べると落ち葉の線量はKg あたりの Bq にすると大変大きくなります。これは土壌の測定は 5cm あるいは15cm に含まれる放射性物質の量として定義されているためですが、このようなものを動物に給餌するのは大変危険です。

福島はもちろんですが、震災で放射線観測網が構築できなかった東北地方で汚染に注意するべきかもしれません。話題になった南相馬、いわきなどでは空間線量が4月上旬で 0.5μSv/h の場所でも10000Bq/Kg 以上の雑草があり、 、須賀川市で0.2~0.3 μSv/h 程度の場所で1万を越えている場合すらあります。β線に感度の高いガイガーカウンターはこういう汚染の検知に有効ですので、3月に一旦空間線量が上がった地域ではぜひ飼料の測定をしていただきたいと思います。

今後ですが、葉を直接汚す汚染は大気中の放射性物質の減少とともに減り、その後は土壌から根を通じて吸収される汚染が重要になります。空間線量がある程度高くなっている地域でも、5〜6月以降に植え付けられたものについては、それ以前のものとくらべてかなり汚染が少なくなるはずです。
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by mihoko_nojiri | 2011-07-18 14:02

physics at LHC
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