油断するなここは戦場だ

重粒子線治療と医療保険

今朝ある保険会社のテレビ広告が目につきました。売りは「先進医療」で、保険の効かない高額の治療に使える保険という内容で、「先進医療」の例としてとして重粒子線治療があがっていました。

重粒子線治療はガンマナイフとかと同じ放射線治療の仲間ですが、炭素などをビームにしたものを使います。重たくて電荷をもった粒子を(高エネルギー実験的には)低速で体にうちこみます。粒子は体の中を減速しながら通り抜けて、ガンの病巣に止まるようにエネルギーが調整されています。体の表面ではたいした反応がおこらないので、あたる場所をコントロールできるので、副作用が少ないという観点から注目されています。大変高額な装置(10億円程度)必要で治療をうけた場合の負担は300万程度のようです。現段階では保険がききません。

この治療で特に期待されているのは体の深いところで手術が難しいガンたとえば、目の奥や脳の下の方といった部分の手術です。通常の方法だ患部にアクセスしようとするとできない部分にビームを打ち込むわけです。

一方で、あらゆるガンに適用して、費用に見合った効果をあげることができる治療法ではありません。粒子を打ち込む治療はガンのサイズが小さい初期の段階であることが重要です。すでにあちこち転移がある場合は、みえている病巣をたたいても、それ以外に小さい病巣が多数あるため、全体的な効果が期待できません。(注: QOL の為に使う場合もあるそうです。)また胃や腸など「動く臓器」でも使えないのです。

医療機関のホームページをみるかぎり、これらのことはきちんと説明されているように思います。しかし、個人レベルではいろいろな事があるようで、たとえば、このサイトのトップのところ(このサイト自体は良い内容だと思います。) で,ある医療関係者の方がいったという「末期でも10人中8人治る」といったものでは全くありません。

医療保険のテレビ広告として、ガンを心配する人たちに、何を語ればいいか、ということは、少し落ち着いて考えるべき問題です。「先進医療」というのはかっこいい表現ですし、実際の治療効果もあるでしょう。しかし、それが使える状況は、一般的なガンの手術や化学療法と違って、かなりピンポイントです。つまりガンにかかる費用の中で、どれを重視するか、という判断は、保険を契約する人が、医療情報をしった上でするべきものだと思います。「高い費用をかければ治るような期待を煽って」高い保険契約に誘導することや「重粒子線治療の効果を過大にいう人」が合体して、何かおかしなことにならないでしょうか?同じお金を保険のどの項目に使うべきか、きちんと説明されているでしょうか?

素粒子研究にも使われる加速器という装置が、「健康」に役立つという、私のように加速器科学の研究施設で研究する人間にとっては大変うれしいことです。国の成長戦略の中に組み込まれる可能性もあるでしょう。保険がリスクテイクの一環として先進医療をカバーしてくれることは、利用者をふやし、コストを下げることに貢献するかもしれません。それだけに、単に「保険商品」としてではなく、正しい知識がひろまることを願います。重粒子線治療については、手術が技術的に難しい部位については、大変有効な治療であると思うので、感心のある方はぜひ勉強されてみるといいと思います。例えばここには治療原理や適用部位についての情報があります。
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by mihoko_nojiri | 2010-11-25 00:02 | 物理

physics at LHC
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